Kompromisslos musikalisch auch zum Selbstbau
hoer-wege Modifikation für den

AUDIOLAB Q-DAC DA-Wandler

AUDIOLAB hat mit dem M-DAC einen wirklich guten, und sehr erfolgreichen DA-Wandler zum kleinen Preis entwickelt. Da liegt die Idee nahe, daraus einen noch preiswerteren, und damit vielleicht noch erfolgreicheren, DA-Wandler zu bauen, der kaum schlechter klingen soll. Gespart wurde nicht an den Bauteilen, es wurde nur alles etwas "einfacher" ausgeführt. Das gilt natürlich auch für das Gehäuse und das Display, es sind weniger Funktionen vorhanden, und weniger Eingänge und Ausgänge. Eingesetzt wurde dennoch der nicht gerade billige, aber zur Zeit sehr angesagte 32-Bit DA-Wandler Sabre ES 9018, eine elektronische Pegelregelung, solide RCA-Ausgänge, und ein hochwertiger Kopfhörer-Ausgang. An Eingängen wir ein asynchroner USB-IN bis 24/192 geboten, 1 RCA-IN bis 24/192 und 1 OPTO-IN bis 24/96.
Das Ganze ist in einem schlichten, soliden Gehäuse verpackt, mit einem informativen und gut ablesbaren OLED-Display auf der Front, und logisch angeordneten Bedien-Elementen. Das Display liefert auf Wunsch verschiedene Informationen, z.B. den gewählten Eingang, den Ausgangspegel in -dB (0 dB entspricht dabei dem "normalen" Pegel eines CD-Spielers), die (aktuelle oder nominelle) Sampling-Rate des Eingangs-Signals, Tracknummer und Zeitinformation, usw.. Außerdem lassen sich 2 verschiedene Digitale Filter einstellen, "slow" und "sharp".
Alles zusammen klingt das nicht nach "Mogelpackung", sondern nach einem ernsthaften DAC, der mit seinem Preis vielen Konkurrenten "sauer" aufstoßen wird. Zumal die Einsparungen im Vergleich zum M-DAC sich zwar klanglich auswirken, die Unterschiede insgesamt aber eher klein sind, soviel können wir hier schon verraten. Die kräftigen Ausgänge des Q-DAC sollen zwar in erster Linie an der ebenfalls neuen Endstufe M-PWR angeschlossen werden, harmonieren aber selbst mit hochwertigsten Aktivboxen oder Endstufen. Und dann braucht es nur noch eine "Quelle", und schon steht der 24/192 Musikwiedergabe nichts mehr im Weg.

Oben die Vorderseite des Q-DAC und M-PWR.
Unten die Rückseite der beiden Geräte, beide sind lieferbar in schwarz und silber.

DER HÖRTEST: Der erste Eindruck des originalen Q-DAC ist überraschend positiv, und das ohne lange Einspielzeit. Es klingt "quirlig", "mitreißend", gut "aufgelöst" und durchsichtig, und kein bißchen "nervig" !! Im Vergleich mit dem M-DAC fallen keine signifikanten Schwächen auf. Nach längerem Hören stellt sich dann aber doch der Eindruck ein, dass der Q-DAC "stumpfer" klingt. Wenn im hoer-wege TL-3N CD-Laufwerk z.B. "Keith Jarrett's KÖLN-Konzert" rotiert, "fehlt" via Q-DAC einiges vom metallischen "Glänzen" der Saiten, die "Attacken" kommen minimal "gebremst", und der Flügel wirkt etwas weniger "sonor". Die Klasse dieser Aufnahme ist aber erfahrbar, und der Pianist scheint im Raum "anwesend" zu sein. Akustische Instrumente klingen ähnlich gut wie per M-DAC, aber auch hier fällt der fehlende "Hochton-Glanz" auf. Im Vergleich also nur leichte Abstriche, die je nach Kette und Musik zum Teil sicherlich gar nicht auffallen. Ob sich diese Defizite durch eine geschickte hoer-wege Modifikation verbessern lassen, werden die nächsten Wochen zeigen. Wir haben bereits das Gerät zerlegt, und diverse Bauteile ausgetauscht.
So oder so sind wir dennoch sicher, dass es für diesen Preis keinen besseren DA-Wandler gibt. Also "schauen wir 'mal", was wir mit unserer Modifikation erreichen können. Zusammen mit unseren autorisierten Partnern, können wir alle aktuellen AUDIOLAB Geräte anbieten, die auf Wunsch gleich von uns oder unseren Partnern modifiziert werden.

Die HiFiWERKSTATT hoer-wege hat für den AUDIOLAB Q-DAC ein Umrüst-Kit entwickelt, wobei nur bedrahtete Bauteile getauscht werden. Im Prinzip kann diese Modifikation also auch von weniger erfahrenen "Lötern" umgesetzt werden. Die Bauteile lassen sich einigermaßen gut von der 2-lagigen Platine entfernen. Anschließend ist es für geübte Löter nicht sehr schwer, die neuen Bauteile einzulöten. Wer nicht selber löten möchte, wendet sich direkt an die HiFiWERKSTATT. Wir liefern nicht nur die neuen Geräte, sondern modifizieren diese auch gleich fachgerecht. Dazu gewähren wir immer 2 Jahre Garantie auf unsere Umbauten, und volle 2 Jahre Garantie auf den Umbau und das Gerät, wenn wir neue, über uns gekaufte Geräte modifizieren. Selbstverständlich werden irgendwann fällige Instandsetzungen ebenfalls ausgeführt.

Das hoer-wege Umrüst-Kit: Wie bei praktisch allen Geräten ist es auch beim AUDIOLAB Q-DAC möglich, mit vertretbarem (Material- und Arbeits-) Aufwand das Gerät klar zu verbessern. Im Original - Zustand schon, gemessen am Preis, ein ernstzunehmender DA-Wandler, sorgt hier die hoer-wege Modifikation für klar mehr "Authentizität", allerbeste "Feinzeichnung", schönere "Klangfarben" und einem ordentlichen Zugewinn an "Attacke".

Die Stromversorgung ist auch hier der erste Ansatzpunkt: Der Q-DAC wird mit 2 x 13,8 Volt AC Spannung aus einen soliden, ausgelagertem Trafo versorgt, und gewinnt daraus im Gerät alle gewünschten Versorgungs-Spannungen. Der Aufwand ist deutlich geringer als beim M-DAC, dennoch ausreichend. Ein Foto der Hauptplatine des Q-DAC findet sich unten.
Die analoge Ausgangs-Stufe ist kanalgetrennt aufgebaut. Den Anfang bildet ein guter OP-AMP OPA 134, darauf folgen die kräftigen FZT 690/790.
Wir profitieren von unseren Erfahrungen mit dem M-DAC, und setzen deshalb auch beim Q-DAC allerfeinste PANASONIC Elektrolyt - Kondensatoren ein. Getauscht werden hier knapp 40 Kondensatoren, die danach wo sinnvoll auf der Platinen-Unterseite mit SMD Folien gebrückt werden. Die OP-AMPs werden natürlich ebenfalls getauscht, und da können wir ebenfalls einiges verbessern. Bessere Bauteile in der Stromversorgung machen sich immer "bezahlt", denn die bessere und schnellere Stromversorgung ist immer positiv, und nach unserem Verständnis der "Motor". Hier sparen die allermeisten Hersteller, und deshalb werden wir nicht "arbeitslos".

Das Bild unten zeigt die originale Platine des Q-DAC.
Rechts die Ein- und Ausgänge, links die Stromversorgung. Unten die analoge Ausgangs-Stufe,
darüber in der Mitte der DA-Wandler. Rechts oben der "X-MOS" 24/192 USB-Eingang.

Nach dem Umbau und angemessener Einspielzeit (die hochwertigen Kondensatoren benötigen nur etwa 3 Tage) fällt der Vergleich zum hoer-wege DAC-UP-PCM1794 MK-2 natürlich immer noch zugunsten des DAC1794 MK-2 aus, aber die Unterschiede sind geringer geworden. Es bedarf schon sehr gut aufgenommener Scheiben, z.B. die ECM-Aufnahmen von MANU KATCHÉ, um die Unterschiede zu hören. Interessanter ist hier der Vergleich zum AUDIOLAB M-DAC. Der "gewinnt" zwar immer noch, nicht mit riesigem Vorsprung, aber doch mit etwas schöneren Klangfarben, minimal mehr "Glanz" und "Attacke", und die noch "realistischere" Wiedergabe. Verglichen wurden natürlich beide Geräte mit der bestmöglichen hoer-wege Modifikation, alles andere wäre unfair.
Wer also einen kleinen, "feinen" DA-Wandler sucht, und damit eine Menge "Spaß" haben möchte, sollte den hoer-wege Q-DAC Probehören. Das Design ist im besten Sinne "zeitlos", und die hier gebotene Technik zusammen mit dem guten Klang, wird sich in dieser Preisklasse kaum toppen lassen.
Als Digital-Kabel empfehlen wir das van den Hul THE DIGICOUPLER oder das 3T van den Hul THE SEA, als exzellentes analoges Kabel das van den Hul THE WATERFALL oder ebenfalls das 3T van den Hul THE SEA, beide Kabel hier als RCA-Ausführung, lieferbar ab 0,8 Meter Länge.

Preise und Lieferbarkeit: Die HiFiWERKSTATT hoer-wege liefert gerne alle aktuellen AUDIOLAB Geräte, sowie das passende hoer-wege Umrüst-Kit mit ausführlicher Anleitung, Fotos der Platine mit Markierung der zu tauschenden Bauteile, bleifreiem Lötzinn mit 3,6% Silber und Flußmittel-getränkter Entlötlitze, sowie knapp 40 bedrahtete Bauteile in allerbester Qualität, und diverse SMD Folien. Die aktuellen Preise finden sich unter AUDIOLAB-Preise.
Sehr geübte "Löter" sollten für den Umbau mindestens 4 Stunden einplanen, der Umbau ist bei entsprechender Sorgfalt zu schaffen. Sollte es wider Erwarten doch nicht funktionieren, helfen wir gerne weiter, nur kann das u.U. so teuer werden, dass ein neues Gerät die günstigere Alternative ist.

Wer sich den Umbau nicht selbst zutraut, der beauftragt die HiFiWERKSTATT hoer-wege, oder einen unserer autorisierten Partner. Dadurch wird das Ganze natürlich teurer, siehe AUDIOLAB-Preise. Aber dann gibt es die Sicherheit, dass der Umbau von Profis vorgenommen wurde, außerdem gewähren wir in jedem Fall 2 Jahre Garantie auf den Umbau. Bei modifizierten Geräten verfällt natürlich die Hersteller-Garantie, wer aber über uns gekaufte Neugeräte von uns modifizieren lässt, braucht sich darüber keine Gedanken zu machen, da wir dann auch für das Gerät eine 2-jährige Garantie übernehmen. Selbstverständlich helfen wir auch nach Ablauf dieser Frist, sollte das modifizierte Gerät irgendwann einmal Probleme machen.

Außerdem kann die HiFiWERKSTATT hoer-wege Schaltpläne sehr vieler anderer Geräte beschaffen und Tipps geben, welche Bauteile gegen höherwertige getauscht werden sollten. Die entsprechenden Bauteile einschließlich Anleitung liefern wir gleich mit. Eine Liste der Geräte, für die bereits erprobte Umrüst-Kits verfügbar sind, gibt es unter Die Liste der modifizierten Geräte. Sollten Sie Ihr Gerät in dieser Liste nicht finden, fragen Sie trotzdem an. Der Umbau kann selbstverständlich auch von der HiFiWERKSTATT hoer-wege, oder unseren autorisierten Partnern, vorgenommen werden.

Hotline: Die HiFiWERKSTATT hoer-wege beantwortet unter der Telefon-Nr. 0421 / 647321 Montag - Freitag von 15:00 bis 19:00 Uhr alle Ihre Fragen gerne. Mailto: hifiwerkstatt@ewe.net

HiFiWERKSTATT hoer-wege
Stephan Horwege
Gallberg 40
28790 SCHWANEWEDE
Ortsteil Neuenkirchen bei Bremen
die Beschreibung der Anfahrt findet sich im Impressum.

PREISE und OPTIONEN: Hier finden Sie in übersichtlicher Tabellenform alle Preise und Optionen zum Bau ganzer Geräte mit den Platinen, Gehäusen und Frontplatten der HiFiWERKSTATT hoer-wege, getrennt nach:

DA-Wandler-Projekte
CD-Spieler-Projekte
Verstärker-Projekte.